La montre à gousset : retour sur son histoire authentique

Publié par Montredepoche Gousset le

La montre à gousset : retour sur son histoire authentique

La montre à gousset est-elle un simple objet vintage que l’on porte seulement pour le charme qu’elle apporte à la tenue ou possède-t-elle une véritable histoire originale qui lui donne tout son charme ? Découvrons-le au sein de cet article.

Retour vers le passé de la montre à gousset

Les montres de poche ont joué un rôle important dans la civilisation moderne et dans l'évolution du monde de l'horlogerie. Depuis le XVIe siècle, elles font partie intégrante de la mode masculine. Ces petites montres rondes représentaient des horloges portables et étaient un symbole de statut jusqu'à ce que la production de masse devienne facile.

Peinture d'un homme tenant une montre à gousset en 1560

(Homme tenant une montre de Maso di San Friano ; période de la Renaissance.)

Premières années

À la fin des années 1400 et au début des années 1500, le génie mécanique avait atteint le point où l'on pouvait fabriquer de simples dispositifs à ressort, les ressorts principaux. L'inventeur allemand Peter Henlein a réussi à créer une montre qui n'avait pas besoin de poids tombants pour actionner le mouvement. Ces premières montres à chaines étaient en fait portées comme pendentifs sur une chaîne.

Elles avaient une forme ovoïde et étaient volumineuses car le devant du boîtier était arrondi pour protéger les cadrans avant l'ajout de cristaux. Ces couvercles étaient parfois même décorés de grilles pour que l'heure puisse être lue sans ouvrir le boîtier. L'introduction des vis dans les années 1550 a permis de passer à la forme plate moderne que l'on connaît pour les montres de poche. Cela a permis de fixer un couvercle en laiton, protégeant ainsi le cadran des dommages extérieurs. En tant que transition entre les horloges et les montres-bracelets, les premières montres de poche ne comportaient qu'une aiguille des heures.

Charles II d'Angleterre

On pense que Charles II est à l'origine de la façon de porter une montre à gousset dans une poche pour les hommes, alors que les femmes continuaient à les porter sur des chaînes autour du cou. Charles II a introduit les gilets en 1675, ce qui a changé à jamais la forme de ces premières montres et la façon dont elles étaient portées. À cette époque également, le verre avait été introduit pour couvrir et protéger le cadran de la montre.

La forme a évolué et a été aplatie pour tenir dans la poche d'un gilet. Tous les bords tranchants ont été supprimés pour éviter de couper le tissu et de perdre la montre. À cette époque, on remontait encore les montres en tournant une clé ; les mouvements à remontage automatique sont apparus quelque temps plus tard.  Jusqu'à la fin des années 1700, les montres étaient considérées comme des objets de luxe réservés à l'élite.

Montre à gousset boitier chasseur à clapet

(Montre à gousset type savonnette - boitier chasseur)

Progrès technologiques

Ces premières montres de poche ne donnaient pas l'heure exacte, elles finissaient généralement par perdre plusieurs heures au cours d'une journée. L'avancée importante de l'échappement à levier a modifié la précision, permettant aux montres de ne perdre qu'une ou deux minutes en une journée. Cet échappement a également permis d'introduire l'aiguille des minutes dans les montres de poche.

Dans les années 1820, les leviers sont devenus la norme dans la mécanique des horloges et des montres. Les pièces standardisées ont été introduites à la fin des années 1850, ce qui a permis de produire des montres en série et de les rendre accessibles à tous. Ces montres étaient durables et précises, mais aussi abordables. La société américaine Waltham Watch Company pouvait produire plus de 50 000 montres fiables, ce qui a donné le coup d'envoi de l'effort de fabrication.

Types de montres de poche

Il y a encore quelques siècles, se démarquaient trois principaux types de montres à gousset. Les boitiers plus recherchés et nécessitant un travail plus poussé était réservé aux portefeuilles les plus fournis et étaient créés sur commande spéciale, comme la montre à gousset demi chasseur. Voyons les 3 styles et boitiers de montres à gousset qui ont prospéré pendant 6 siècles sur le monde de l'horlogerie portative.

Montres à gousset au cadran ouvert

Ces montres n'ont pas de couvercle métallique pour protéger le verre. La tige de remontoir se trouve à 12 heures et le cadran des secondes se trouve à 6 heures. Les montres à cadran ouvert étaient nécessaires pour le service ferroviaire afin de pouvoir lire l'heure rapidement et facilement.

Montre à gousset cadran ouvert

(Montre de poche à cadran ouvert)

Montres de types chasseur “avec clapet”

Ce type de montre comporte un couvercle métallique à charnière à ressort qui se ferme pour protéger le cadran et le verre. Les versions antiques présentent les charnières à 9 heures et la couronne à 3 heures. Les versions modernes sont pivotées et comportent la charnière à 6 heures et la couronne à 12 heures. Ces boîtiers ont également pu être gravés et vous pouvez trouver de nombreux motifs différents créés.

Montres doubles chasseur “Double clapet”

Très similaires à la Hunter-Case, ces montres étaient également dotées d'un boîtier à charnière qui s'ouvrait pour permettre de voir les mouvements mécaniques. Ces montres ont leurs charnières à 6 heures, ce qui permet d'ouvrir les deux côtés et de faire tenir la montre debout toute seule.

Types de mouvements des montres de poche

Remontage à clé

Les premières montres de poche, du XVIe siècle jusqu'au milieu du XIXe siècle, étaient toutes dotées de mouvements de vent importants.  Ces montres de poche nécessitaient une clé pour remonter le vent et régler l'heure.  En général, on retirait le boîtier et on plaçait la clé dans un endroit spécial qui était relié au mécanisme de remontage.

La même clé a été utilisée lorsqu'il fallait fixer le temps. On mettait la clé dans le mécanisme de réglage qui était attaché à la roue des minutes pour faire tourner les aiguilles. Certaines montres n'avaient pas de mécanisme de réglage à l'arrière. Ce type de montre aurait nécessité le retrait du verre et de la lunette.

Montre à gousset a remontage par clé

(Montre à gousset vintage à remontage par clé)

Remontage à tige

Tout comme les montres-bracelets modernes, les versions ultérieures de la montre de poche étaient équipées du vent de tige.  Celle-ci a été inventée par Adrien Philippe au milieu des années 1840 et commercialisée par Patek Philippe dans les années 1850.  Dans certaines montres, l'heure pouvait également être réglée à l'aide de la tige.  Un autre moyen courant de régler l'heure était d'utiliser un levier.  Dans cette version, le levier est tiré, ce qui permet de tourner la couronne pour régler l'heure.  Une fois le réglage terminé, le levier est repoussé et le verre et la lunette sont fermés.  Le réglage de l'heure par levier rendait impossible tout changement d'heure accidentel.

Les temps modernes

Les progrès dans la normalisation du temps par fuseaux horaires et le besoin de mesures précises du temps ont été importants au début du XXe siècle. Le célèbre naufrage du train Ohio en 1891 est dû à deux mécaniciens de train dont les montres étaient désynchronisées pendant 4 minutes.

La Première Guerre mondiale a entraîné un déclin du style et de l'utilisation des montres de poche.  Les soldats ayant besoin d'avoir les mains libres, les concepteurs se sont mis à attacher un bracelet à une montre de poche pour la porter au poignet. Ces nouvelles montres, également appelées montres de tranchées, sont devenues populaires et ont changé le monde de la montre, car de nombreux hommes les portaient.

Dans les années 1920, les hommes portaient aussi généralement des costumes trois pièces, ce qui permettait encore aux hommes de garder la montre à gousset dans la poche de leur veste. Les années 1970 et 1980 ont également vu une résurgence des costumes trois pièces et d'un petit nombre de montres à gousset. Aujourd'hui encore, il y a des gens qui portent des montres à gousset. Le mouvement steampunk englobe les arts et les modes de l'époque victorienne, y compris les montres de poche.  De nos jours, certains messieurs fringants portent le costume trois pièces à la mode et s'accessoirisent avec des montres de poche.

La montre à gousset de luxe : Vacheron Constantin Ref. 57260

Également connue comme la "montre la plus compliquée du monde", cette montre est sortie le 17 septembre 2015, pour célébrer les 260 ans de Vacheron Constantin.  Comme vous le savez probablement déjà, si vous faites attention à quoi que ce soit dans le monde de l'horlogerie, cette montre possède 57 complications.  C'est 24 de plus que le précédent détenteur du record !  Cette montre est un véritable chef-d'œuvre avec plus de 2 800 pièces.

Montre à gousset Vacheron Constantin

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