La montre à gousset et sa chaine : Un charme historique

Publié par Montredepoche Gousset le

La montre à gousset et sa chaine : Un charme historique

Inventée au XVIe siècle, la montre de poche a été pendant plus de 400 ans le garde-temps de choix de l'humanité, jusque dans les années 1960, lorsque les dernières montres de poche produites en série ont été fabriquées et qu'elles ont finalement succombé à la montre-bracelet.

La montre de gousset : une montre de poche historique 

Pourquoi un tel engouement autour de la montre à chaine, il est évident qu’aujourd’hui la majorité des personnes portent une montre bracelet au poignet où se servent de leurs smartphones pour lire l’heure. La raison est qu'il s'agit d'un type de montre spécifique. Pour beaucoup de gens, les montres de poche évoquent des images du passé. Les grands-parents, les objets de famille, les antiquités inestimables et les voitures anciennes à manivelle. La montre de poche est l'un de ces objets qui, comme les Ford Model T, les machines à écrire, les lampes à huile et les stylos plume, font penser à jamais au passé. Dans cet article vous trouverez diverses informations sur ces montres de poche silencieuses, rapides et à tic-tac, l'un des objets les plus durables de l'"âge d'or".

La montre à gousset avant les années 1900

Des années 1500 jusqu'aux années 1850, les montres de poche étaient des objets gigantesques et volumineux. Les premières montres de poche pouvaient avoir la taille d'une balle de tennis et n'étaient pas plus précises qu'une horloge à eau. La montre de poche telle que nous la connaissons aujourd'hui (et, en fait, la montre-bracelet moderne elle-même) n'a pas existé avant les années 1850. Avant cela, toutes les montres de poche étaient remontées à l'aide de clés de montre et étaient incroyablement encombrantes et lourdes.

Dans les années 1850, une société connue dans le monde moderne sous le nom de Patek-Philippe, a créé la première montre de poche à remontage par tige et à réglage par tige au monde. C'était révolutionnaire - les gens n'avaient plus besoin de transporter des clés de montre pour remonter et régler leur montre, car la montre pouvait être remontée et l'heure réglée, simplement en bougeant un petit bouton rond et moleté ! Nous devons beaucoup à l’entreprise de Patek-Philippe. Grâce à eux, la montre moderne est devenue une réalité. Les premières montres "sans clé" (comme on les appelait alors) ont été exposées au monde entier à la Grande Exposition de 1851 à Londres, en Angleterre.

La montre de poche comme symbole de statut

Aujourd'hui, si quelqu'un possède une montre de poche en or, la plupart des gens supposeraient que cette personne est assez riche, même si la montre n'est qu'une pièce de pacotille bon marché. Cela n'est pas toujours vrai. Mais la montre à gousset reste un symbole de statut social important. Et cela est vrai depuis des siècles.

Du XVIe au XVIIIe siècle, toutes les montres de poche étaient fabriquées à la main. Cela les rendait terriblement chères, et seuls les plus riches des riches pouvaient se permettre de les posséder, car toutes les pièces étaient fabriquées, coupées et façonnées à la main. Au XIXe siècle, avec la révolution industrielle, il est devenu possible de produire en masse des pièces de montres de poche fabriquées à la machine et, pour la première fois, un garde-temps était à la disposition de l'homme du commun. Ou du moins, c'était la théorie.

La montre à gousset américaine : une montre à 1 dollar

Malheureusement, la montre de poche est restée très chère et pour beaucoup de gens dans les années 1900, posséder une montre de poche était encore un symbole de statut et un bien complètement hors de portée financière. Même la montre la moins chère que vous pouviez acheter au début du siècle dernier vous aurait coûté un dollar américain. Si cela vous semble bon marché aujourd'hui, rappelez-vous qu'en 1900, une bouteille de Coca-Cola coûtait 5c. Un ticket de cinéma coûtait 5c. En 1900, un dollar entier pouvait vous permettre d'acheter un dîner et un film. Ainsi, même si elle ne coûtait qu'un dollar, la montre la moins chère restait chère.

montre à gousset publicité

Une publicité pour les "montres Ingersoll à un dollar" au début du siècle. La société Ingersoll imaginait une montre fonctionnelle et bon marché que tout le monde pouvait acheter. C'était le Henry Ford du monde de l'horlogerie.

Dans les années 1910, 20 et 30, les montres de poche sont devenues plus élégantes, de meilleure qualité et naturellement plus chères. Une montre de poche décente coûtait entre 10 et 50 dollars, ce qui était une somme substantielle dans les années 20, mais pour cela, vous pouviez obtenir une montre qui durait des décennies.

Fabriquer une montre à gousset valait plusieurs artisans

Un fait peu connu à propos des montres de poche est que, jusqu'à une date assez récente, les montres de poche n'étaient pas toutes fabriquées au même endroit. Les entreprises horlogères ne fabriquaient que des MOUVEMENTS de montres de poche (la mécanique à l'intérieur de la montre). Une autre société fabriquait le boîtier de la montre et le mouvement ainsi que le boîtier étaient vendus au bijoutier. Un client entrait dans la bijouterie et choisissait le boîtier et le mouvement individuellement, et le bijoutier les réunissait. Un client fortuné pouvait choisir un boîtier en or massif et un mouvement de haute qualité. Un homme qui avait besoin d'une montre pour son travail pouvait choisir un mouvement de haute qualité et un boîtier en nickel bon marché. Une personne qui avait besoin d'une montre pour son travail pouvait choisir un boîtier et un mouvement bon marché.

Lorsqu'il s'agit de dater une montre de poche, il est important de regarder le MOUVEMENT plutôt que le BOÎTIER, car le boîtier n'est qu'une boîte. Le mouvement est la montre elle-même.

La montre à gousset des cheminots : les chronomètres ferroviaires

Un type de montre célèbre était le "chronomètre de chemin de fer". Un "chronomètre" est la désignation donnée à une montre capable de chronométrer TRÈS précisément. Le chronomètre de chemin de fer était justement une montre de ce type. Les chemins de fer aux États-Unis ont connu un boom dans les années qui ont suivi la guerre civile de 1860 et au début du siècle, les États-Unis étaient reliés par des milliers de kilomètres de voies ferrées. Pour que les trains roulent à l'heure, il fallait des montres de poche extrêmement précises. Un chef de train se tenant sur le quai d'une gare et criant : "ALL ABOARD !" et agitant son drapeau peut sembler être une jolie scène de film, mais la vérité est que les trains DEVRAIENT rester à l'heure pour éviter des accidents mortels.

Si les trains quittaient leur gare trop tôt, ou trop tôt, ils risquaient de s'écraser sur d'autres trains. N'oubliez pas qu'il n'y a pas de caméras de surveillance, pas de radiocommunication, pas de GPS. Le seul moyen de se déplacer en toute sécurité était de partir à l'heure. Les montres de poche des chemins de fer devaient être très précises. Plus de +/-4 secondes par jour signifiait que le chef de train, l'ingénieur ou le pompier était renvoyé chez l'horloger et que sa montre devait être révisée. Et ce n'était pas donné. Une montre de poche de chemin de fer coûtait environ 30 à 50 dollars dans les années 1910, et le cheminot devait la payer sur son propre salaire. Il devait aussi payer les réparations. Les montres de poche des chemins de fer devaient être aussi précises que l'heure, car si l'heure était décalée d'une minute (et je dis bien d'une minute), cela pouvait signifier un accident de train catastrophique.

montre à gousset waltham

La Waltham "Vanguard" était typique des montres de poche utilisées par les cheminots des années 1890 aux années 1950.

Les montres de poche devaient être grandes et faciles à lire car les ingénieurs qui les utilisaient étaient souvent confinés dans des cabines de locomotive sombres et sans lumière et devaient pouvoir donner l'heure avec précision. Les ajustements du chronométrage étaient nécessaires parce que les trains oscillaient et vibraient beaucoup. Les compensations de température étaient nécessaires en raison des grandes différences de température - Il faisait froid à l'extérieur mais bouillonnait à l'intérieur de la locomotive avec des feux de charbon rugissants et de la fumée et de la vapeur partout.

La montre à gousset durant les deux guerres mondiales

Jusqu'aux années 1910, un homme portait une montre de poche pour se démarquer dans la société. Seules les femmes portaient une montre-bracelet. Une montre-bracelet s'apparentait à un bracelet, une montre-bracelet était féminine. Une montre-bracelet appartenait à une femme, mais même dans ce cas, peu de femmes portaient une montre-bracelet ! Dans la culture populaire, on attribue à la Première Guerre mondiale le mérite d'avoir popularisé les montres-bracelets auprès des hommes. Les soldats qui combattaient dans les tranchées ont réalisé qu'il était plus facile de lire l'heure avec une montre-bracelet qu'avec une montre de poche lorsque vous aviez les mains pleines en essayant de tuer l'ennemi. Malgré cela, la montre de poche est restée populaire sur le marché civil pendant plusieurs années après la fin de la Première Guerre mondiale. Certains hommes ont fait transformer leur montre de poche en montre-bracelet en faisant souder des attaches sur les boîtiers et en faisant poser des bracelets.

La période de l'entre-deux-guerres a vu une augmentation de la conception, de la production et de la distribution des montres-bracelets et des montres de poche. Les montres de poche ont continué à être utilisées dans les chemins de fer, car les fonctionnaires des chemins de fer ne faisaient pas confiance à ces nouvelles montres "poignet" pour garder l'heure. De plus, les montres-bracelets sont petites, et un facteur clé dans les montres de poche des chemins de fer était qu'elles étaient grandes et faciles à lire. Les montres de poche ont continué à être fabriquées par des sociétés de montres commerciales jusque dans le milieu des années 1960, lorsque le marché des montres de poche s'est bel et bien tari. Mais jusqu'alors, les montres de poche ont évolué avec leur temps, et les années 20 et 30, avec l'ère du jazz, les années folles et la montée du mouvement Art déco, ont vu la fabrication de plusieurs nouvelles montres de poche fantastiques et élégantes.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté en 1939, l'une des grandes choses à acheter, pour les forces armées alliées... était les montres de poche ! Vingt ans auparavant, une guerre avait entraîné l'abandon progressif des montres de poche dans l'armée et pourtant, une génération plus tard, elles étaient pour ainsi dire "de retour à la mode".

La raison pour laquelle les montres de poche étaient recherchées dans l'armée de terre, la marine et l'aviation pendant la Seconde Guerre mondiale était d'ordre pratique et qualitatif. Les montres de poche militaires étaient des montres de qualité supérieure, de grandes bêtes noires. Une montre de poche militaire typique était grande, noir de jais, avec des aiguilles et des chiffres qui brillaient dans le noir et un compte de 21 joyaux (ou plus). La taille et les chiffres qui brillent dans le noir étaient essentiels. Il était plus facile de lire l'heure lors d'attaques nocturnes et vous n'aviez pas besoin d'allumer une allumette pour lire l'heure, ce qui pouvait donner votre position à l'ennemi. De même, dans un avion, les grosses montres de poche à affichage gras étaient plus faciles à lire. La plupart des pilotes achetaient des montres de poche, les mettaient dans des boîtes spéciales et les faisaient fixer sur les tableaux de bord de leurs avions de chasse.

montre à gousset militaire

Une montre de poche militaire typique. Grande, noire et audacieuse. Ses chiffres et ses aiguilles blancs contrastent facilement avec le noir pour une meilleure lisibilité. Cette montre a un cadran de vingt-quatre heures.

Chaînes de montres à gousset

Le principal accessoire de la montre de poche est la chaîne de la montre et aucune montre de poche ne doit être portée sans elle. Outre leur aspect esthétique, les chaînes de montres de poche ont également une fonction pratique. La chaîne sert de porte-bracelet, c'est-à-dire d'objet pour saisir et retirer la montre de sa poche. Mais elle sert aussi de dispositif de sécurité et empêche la montre de tomber et de se briser sur le sol si elle sort de la poche.

Il existe trois grands types de chaînes de montres...

Le Double Albert se caractérise par deux chaînes de longueur égale suspendues à une barre centrale en T. Autrefois, le Double Albert était utilisé pour tenir une montre-clé et une montre de poche. Dans les temps plus modernes, le Double Albert était utilisé pour tenir une montre de poche et... une boussole, un canif, un stylo plume, un porte-allumettes, un étui à cigarettes et plusieurs autres petits accessoires qui pouvaient être accrochés à l'autre extrémité de la chaîne pour être placés dans la poche opposée de la montre.

Le Albert simple ou demi-Albert était le descendant du Double Albert. Ce type de chaîne est devenu populaire dans les dernières décennies du XIXe siècle, lorsque les montres sans clé ont été inventées. Les deux styles de chaîne Albert sont conçus pour être portés avec un gilet et avec la barre en T passant par une boutonnière. Elles sont appelées chaînes "Albert" car elles portent le nom du Prince Albert, époux de la Reine Victoria.

La chaîne de montre à anneaux ou à clips est un autre modèle courant. Les chaînes à anneaux à ressort sont généralement plus longues que les chaînes Albert (sauf peut-être les Double Alberts), et elles sont attachées à des montres qui sont portées dans la poche de votre pantalon. Elles sont attachées à des montres qui sont portées dans la poche de votre pantalon. L'anneau est clippé autour de la ceinture de votre pantalon et la montre va dans la poche de la montre.

"Les pantalons n'ont pas de poches de montre !", vous dites. En fait, si, ils en ont. La poche de montre de votre pantalon ou de votre blue-jean est la "cinquième poche" :

Combien de fois avez-vous mis votre jean en vous demandant à quoi servait cette poche ? Elle a été créée dans les années 1870 par Levi Strauss, le fabricant de jeans, et son but initial était de contenir une montre de poche. Bien que la montre à gousset ait largement disparu de l'usage public, la cinquième poche reste un vestige énigmatique et déroutant, un ajout aux vêtements de jambe qui fournit maintenant un endroit peu pratique pour les téléphones portables, les clés, les préservatifs et la monnaie en vrac, dont aucun n'est facilement extrait de la poche de la montre quand on en a vraiment besoin.

Choisir une montre à gousset 

Maintenant que vous en savez davantage sur la montre à chaine, vous aimeriez très certainement en posséder une à votre tour et continuer d'écrire sa superbe histoire en la portant à votre gilet, et ça tombe bien ! Chez Montre de Poche Gousset, la boutique spécialisée de la montre à gousset et montre de poche, vous trouverez des modèles uniques à porter pour une occasion spéciale, un cadeau à offrir ou agrandir votre collection. De nombreux guides sont également à votre disposition pour porter la montre à gousset, ou apprendre davantage des différents modèles de chaine pour montre à gousset. Notre article sur les types de montres à gousset vous renseignera pour tout savoir des différents modèles de boitiers des montres.

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