La montre à gousset de luxe au XXIe siècle

Publié par Montredepoche Gousset le

La montre à gousset de luxe au XXIe siècle

De Tissot à Patek Philippe, les nouveaux modèles continuent d'orner les portefeuilles modernes, mais sont souvent éclipsés par l'essaim de montres-bracelets.

La montre de gousset... Aucun style n'est plus emblématique et rien n'a perduré pendant autant de siècles. Ces merveilles de l'ingénierie mécanique ont relayé le statut des élites, ont fait progresser les besoins en matière de transport terrestre, aérien et maritime, et ont permis aux gens ordinaires de respecter les délais. Des équipements ont même été conçus spécialement pour les accueillir. Au XXIe siècle, les costumes trois pièces sont devenus une rareté, souvent relégués à l'occasion formelle (ou parfois au temps froid). Avec cette absence de gilet et la prolifération moderne des montres-bracelets, les montres de poche ont largement disparu de la circulation. Cependant, elles peuvent toujours compléter une tenue autant que des boutons de manchette fantaisie et, bien qu'elles aient la même fonction que les montres-bracelets, elles dégagent une atmosphère très différente.

Montres à gousset de luxe

Avec des garde-temps aussi perfectionnés, sans parler de leur facilité d'utilisation, les montres de poche valent-elles la peine d'être utilisées ? Eh bien, absolument - Plongeons dans le vif du sujet.

Bref historique de la montre à gousset

Les livres ont été écrits uniquement sur des montres de poche et des marques spécifiques, et je peux facilement écrire 5 000 mots et ne faire qu'effleurer la surface de cinq siècles d'histoire des montres de poche. Essayons d’être bref et courtois. Comme le dit le vieux dicton, "En 1492, Colomb a navigué sur l'océan bleu". Cela ressemble à l'Antiquité et se situe littéralement à la fin de l'âge des ténèbres. Mais moins de 20 ans plus tard, en 1510, la première "montre de poche" a fait ses débuts à Nuremberg, en Allemagne. Inventé par le maître serrurier Peter Henlein, le mécanisme précis des engrenages et des roues dentées était suffisamment petit pour tenir dans la main, mesurant précisément le temps en mouvement (pour l'époque). Alimentées par un nouveau ressort interne au lieu de poids suspendus, ces premières "montres-horloges" étaient grandes et disgracieuses selon les normes actuelles, et se portaient initialement sur une chaîne autour du cou. Comme les tours d'horloge de l'époque, les cadrans n'avaient qu'une seule aiguille des heures, mais la possibilité de porter l'heure sur soi était révolutionnaire - si ce n'est réservée aux riches. 

Montre de poche 1560

Montre de Nuremberg ou "montre Henlein" du début des années 1500, au Germanisches Nationalmuseum, Nuremberg

Le siècle suivant a apporté de grands changements, les boîtiers évoluant pour devenir ce que nous reconnaissons aujourd'hui comme une montre à gousset. Nous pouvons remercier le roi Charles II d'Angleterre d'avoir introduit les gilets en 1675, qui constituaient la tenue parfaite pour porter ce garde-temps en plein essor. Au début du XVIIe siècle, le verre a commencé à recouvrir et à protéger les cadrans, et des bracelets ont été introduits pour les maintenir solidement attachés à leur propriétaire. L'ère des montres de poche était véritablement arrivé.

Porter une montre à gousset au gilet

Pendant un autre siècle, les montres à chaînes ont continué à être des articles de luxe coûteux, fabriqués à la main pour les privilégiés. Les innovations techniques explosent cependant, comme la première répétition de l'horloger Daniel Quare à la fin du XVIIe siècle et le premier tourbillon de Breguet en 1801 (le 26 juin 1801, ou plutôt le 7 Messidor, an IX, puisque le calendrier républicain est encore en vigueur en France). Les progrès de l'échappement ont été les plus importants, l'échappement à tige archaïque (dérivé des premières horloges connues) ayant été remplacé au début du XVIIIe siècle par l'échappement à cylindre, ce qui a permis d'obtenir un boîtier de montre beaucoup plus fin. C'est l'échappement à levier, inventé vers 1754-56 par Thomas Mudge, qui a véritablement fait entrer l'horlogerie dans l'ère moderne. Ce développement utilisait un levier en forme d'ancre avec deux fourches à palettes pour contrôler la roue d'échappement. Il fonctionne en conjonction avec le balancier, donnant des impulsions pour l'actionner.  En retour, l'échappement est régulé par l'oscillateur qui verrouille et déverrouille la roue d'échappement. Relativement simple et précis, cet échappement est encore utilisé aujourd'hui dans la grande majorité des mouvements. 

Mouvement suisse

(L'échappement à levier suisse, inventé dans les années 1750, utilisé par la plupart (99 %, pense-t-on) des productions de montres à gousset)

À la fin des années 1850, les pièces standardisées sont devenues monnaie courante et la production de masse a apporté les montres de poche au commun des mortels. Des sociétés comme Tissot et l'entreprise américaine Waltham Watch Co. ont été les pionniers de ces efforts. 

Tissot Lépine et waltham

(Montres de poche Waltham et Tissot - XXIe siècle)

Pour remonter et régler l'heure des montres de poche jusqu'au milieu du XIXe siècle, une clé distincte était insérée dans les fentes correspondantes du mouvement. Adrien Philippe a inventé le système moderne et intégré de remontage à tige au milieu des années 1840 (remontage et mise à l'heure par la couronne), et Patek Philippe a été le premier à produire commercialement des montres de poche à tige. Il existe également trois types de boîtiers de montres de poche. Les boîtiers ouverts ont un fond solide (ou d'exposition) et un verre exposé, ce qui permet de voir rapidement le cadran. Les boîtiers de chasseur ont un couvercle métallique qui se ferme sur le verre pour le protéger, tandis que les boîtiers de double chasseur ont des couvercles avant et arrière, permettant de voir le mouvement. 

Tissot bridgeport squelette mécanique 2 et Tissot lépine mécanique

Tissot bridgeport squelette mécanique 2 et Tissot lépine mécanique

La Première Guerre mondiale a été le catalyseur de l'adoption massive des montres-bracelets. Il fallait trouver une solution plus pratique, qui permette de toujours avoir le contrôle du temps à disposition sans avoir besoin de s’en soucier davantage. Les fusils et autres équipements étaient déjà transportés, ne laissant aucune troisième main pour une montre de gousset. Les "montres de guerre" ainsi portées au poignet ont également éliminé les stigmates de la féminité des montres-bracelets et de leur caractère d'"accessoire pour dames". Les montres de poche ont continué à exister pendant des décennies, mais les acheteurs de montres ont adopté les montres-bracelets pour de bon et n'ont jamais regardé en arrière. Il est aujourd'hui beaucoup plus à la mode de faire glisser une montre habillée de sous un brassard que de la sortir d'une poche. Bien entendu, un petit nombre de personnes gravitent encore autour des montres de poche, et elles sont bien vivantes dans l'ombre de l'horlogerie moderne. 

LES CLASSIQUES MODERNES

J'ai parlé avec de nombreux amateurs de montres, horlogers et journalistes, et presque tous ont été surpris par la variété des marques qui produisent encore des montres de poche. Beaucoup viennent de sociétés dont vous n'avez probablement jamais entendu parler avec des mouvements chinois, ces derniers ne sont pas mauvais, au contraire ils maintiennent souvent une précision exemplaire mais le pays de fabrication est peu glamour aux yeux du consommateur. En creusant un peu, vous trouverez des modèles de qualité, dont beaucoup sont même de fabrication suisse. Mais les montres de poche de chasse bien réalisées avec des mouvements suisses se vendent dans les environs de 1000€. Pas mal pour une montre suisse mécanique. Jean Pierre est une autre marque, fondée en 1932 à Bienne, en Suisse. Aujourd'hui basée à Londres, les pièces mécaniques commencent également à 150 €, mais les modèles haut de gamme en argent sterling atteignent plus de 1000 €.

Montre à gousset Woodford et Jean Pierre de Suisse

Woodford et Jean Pierre sont tous deux de bons points de départ pour les amateurs de montres de poche en herbe, mais comme beaucoup de produits de ce genre, il y a beaucoup de choses dans un nom et la reconnaissance de la marque est souvent la règle. Ce sont des produits intermédiaires qui méritent une attention si vous désirez commencer à investir dans une montre à gousset sans tomber dans le superflu.

TISSOT

Fondée en 1853 au Locle, en Suisse, Tissot a été parmi les premiers à produire en masse des montres de poche dans les années 1850. La marque est également le plus grand horloger suisse en termes de production. En tant que grande marque suisse, Tissot est également la marque qui a le plus investi dans les montres de poche abordables, avec un portefeuille actuel de plus d'une douzaine de modèles. Les trois styles sont représentés - cadran ouvert, chasseur et double clapet- et tout est proposé, des pièces d'inspiration vintage aux squelettes modernes.

Tissot Pocket Mechanical et Tissot Lepine Mechanical

J'ai plusieurs modèles sous la main qui vont de la vieille école au moderne, du cadran ouvert au double chasseur. J'ai d'abord pensé que je préfèrerais les modèles chasseurs, mais les modèles à cadran ouvert m'ont finalement séduit. Vous obtenez l'expérience de la montre de poche avec une commodité rapide, semblable à celle des montres-bracelets - pas de couvercles difficiles à manipuler. Cela dit, la Bridgeport Mechanical Skeleton avec son boîtier double chasseur est sans doute la plus belle et la plus originale des pièces qu'ils proposent. Enveloppé dans de l'acier inoxydable, le Bridgeport est doté d'un ETA 6498 avec des vues du mouvement des deux côtés. Les deux couvercles étant identiques, vous ne savez pas de quel côté il s'agit avant d'avoir appuyé sur un bouton de la couronne pour ouvrir la face avant, mais c'est une pièce unique.

Tissot bridgeport mechanical vue avant et arrière

(Tissot bridgeport mechanical vue avant et arrière)

Mon modèle Tissot préféré est le Pocket Mechanical Skeleton, qui est en fait une version ouverte du Bridgeport. Son style diffère un peu, mais le concept général est le même. C'est l'une des pièces les plus chères, à près de 1 100 €, mais elle offre une version contemporaine du style séculaire (certainement pas l'Oldsmobile de votre père). La Lepine Mechanical à face ouverte adopte une approche vintage si vous voulez quelque chose de traditionnel (également disponible avec un étui de chasseur comme la Savonnette Mechanical). Quels que soient vos goûts, Tissot c’est un grand nom suisse et un travail horloger remarquable qui vous couvrira d’un grand nom de l’horlogerie.

PATEK PHILIPPE & IWC

À l'autre bout du spectre se trouvent les montres de poche de luxe, souvent en édition limitée, de certaines des marques les plus prestigieuses de l'industrie. Patek Philippe propose actuellement neuf modèles dans des boîtiers en or jaune, blanc et rose - cadran ouvert, chasseur et chasseur double.

Patek Philippe 973J-010 et Patek Philippe 983J-001

Patek Philippe 983J-001

Tous utilisent des calibres à remontage manuel fabriqués en interne, dont les prix commencent à plus de 36.000 €, mais la clientèle de ces derniers diffère bien sûr de celle des marques susmentionnées. Toutes les pièces Patek Philippe ont des cadrans à heure fixe relativement simples, dont certains sont dotés d'indicateurs de réserve de marche. Le modèle 983J-001 avec un boîtier de chasseur en or jaune 18k est un bon exemple avec une réserve de marche à 12 heures. 

Comme pour la plupart des marques historiques, les montres de poche sont à la base du style et des avancées technologiques, et les designs iconiques d'IWC ont de profondes racines dans les montres de poche. La légendaire Pallweber du XIXe siècle, qui remplaçait les aiguilles par des heures et des minutes sautantes numériques (une petite aiguille des secondes était encore présente), était une merveille en 1885. Curieusement, ces Pallwebers originaux n'ont été produits que pendant quelques années, la production ayant cessé vers 1890. Les pièces bien préservées ont l'air aussi contemporaines aujourd'hui qu'il y a plus d'un siècle. 

IWC 1886

Montre de poche IWC Pallweber 1886

La CBI a relancé le Pallweber en 2018 pour célébrer son 150e anniversaire (bien que la marque ait produit des montres de poche jusque dans les années 1990). Quelques modèles de montres-bracelets Pallweber ont été produits, mais la montre de poche en édition limitée a volé la vedette. 

2018 IWC Pallweber Edition “150 Ans”

(IWC Pallweber 2018, édition "150 ans")

Logé dans un boîtier en or 18 carats à double chasseur, le couvercle guilloché présente des découpes sur les chiffres des heures et des minutes, affichant l'heure lorsqu'il est fermé, tandis que le fond s'ouvre pour révéler le calibre 94200 à remontage manuel de la maison (le même que celui des montres-bracelets Pallweber). Limitée à 50 pièces d'un prix de 66 500 dollars, seule une petite partie des collectionneurs a été visée, mais la montre résume parfaitement l'histoire et les prouesses de conception de la marque.

AUDEMARS PIGUET & VACHERON CONSTANTIN

Plus connue pour ses montres sportives de luxe Royal Oak, Audemars Piguet possède également quelques montres de poche dans sa collection. Contrairement à celles de Patek Philippe et d'IWC, ce sont des pièces chargées à grande complication. La montre de poche Classique, d'un diamètre de 59 mm, est dotée d'un boîtier de chasseur en or jaune 18 carats avec calendrier perpétuel, répétition minutes et chronographe à rattrapante, tandis que la Lépine, plus petite, d'un diamètre de 52 mm, présente les mêmes complications dans un boîtier ouvert en or rose 18 carats. Les deux modèles utilisent le calibre de manufacture 2860 à remontage manuel, fabriqué en interne. Les prix sont disponibles sur demande, alors laissez libre cours à votre imagination. 

Audemars Piguet Classique (ref. 25712BA.OO.0000XX.01)

Audemars Piguet Classique (réf. 25712BA.OO.0000XX.01)

Vacheron Constantin n'a pas actuellement de montre de poche dans sa collection régulière, mais la marque est reconnue comme produisant la montre la plus compliquée au monde - la montre de poche Reference 57260. Présentée en 2015 après huit ans de travail, la pièce compte 57 complications (2 826 pièces), battant la montre de poche Patek Philippe Calibre 89 de 1989 avec 33 complications. Les dimensions plus importantes des montres de poche rendent possible cette sophistication d'un autre monde car le boîtier d'une montre-bracelet est trop contraint. 

Breguet grande complication et vacheron constantin montre a gousset

(Vacheron-Constantin Référence 57260 - 260ème anniversaire - 21932 Patek Philippe Henry Graves Supercomplication)

Patek Philippe détient le record de la montre de poche la plus chère jamais vendue aux enchères - la Supercomplication Henry Graves de 1932 s'est vendue pour 24 millions d'USD via Sotheby's en novembre 2014, battant son propre record d'enchères de 11 millions d'USD en 1999. La montre la plus chère jamais vendue est la Grandmaster Chime de Patek Philippe Ref. 6300A-010 de Patek Philippe, qui a été vendue pour la somme astronomique de 31 millions de francs lors de la 8e vente aux enchères de Only Watch en novembre 2019. 

RÉFLEXIONS FINALES

Je n'ai pas couvert de près toutes les marques de montres de poche (que ce soit actuellement ou très récemment), mais cela donne un aperçu de leur prolifération dans un contexte de relégation dans l'ombre. Frederique Constant, Longines et Hanhart viennent s'ajouter à la liste, tandis que l'horloger de luxe américain RGM a récemment produit une montre de poche sur mesure pour un client, avec son calibre 801 maison, son cadran guilloché caractéristique et ses aiguilles à clé.

Montre de poche RGM

Montre de poche RGM sur mesure avec le calibre 801

Et puis il y a Piaget, Montblanc, un hybride de Bovet et bien d'autres. On peut dépenser quelques centaines d’euros ou des sommes à six chiffres, mais chaque type d'amateur est couvert par une saine variété de marques. Pourquoi, cependant, vouloir en acheter une plutôt qu'une montre-bracelet ?

Avec le temps qui nous entoure - dans la voiture, sur votre téléphone, sur votre écran d'ordinateur, etc. - les montres ne sont plus les outils nécessaires d'autrefois. Les enfants et les adolescents ne portent généralement plus de montres, à l'exception de quelques Apple Watch ou Fitbit. Les smartphones de poche sont devenus les principaux chronométreurs pour beaucoup, de sorte que, dans un sens, les montres de poche ont fait un retour en force. Pour les millions d'amateurs de montres du monde entier, on observe également une tendance récente et fulgurante à la nostalgie des pièces du patrimoine. Les reproductions ou rééditions de pièces d'horlogerie anciennes comme la Longines Avigation Type A-7 1935, le Chronographe Hanhart TachyTele Pilot et la Hamilton Khaki Pilot Pioneer Mechanical ont beaucoup d'attrait. Qu'est-ce qui pourrait gratter plus qu'une belle montre de poche mécanique ? Ce sont vraiment les classiques de l'horlogerie.

Montre a gousset zenith

(Montre a gousset zenith)

Peut-être portez-vous des gilets ou des costumes trois pièces, peut-être portez-vous un traqueur de fitness, mais vous ne voulez pas renoncer aux montres mécaniques... Quoi qu'il en soit, les montres de poche sont faciles et particulièrement agréables à vivre. J'ai emporté plusieurs nouveaux modèles pour voir si c'est quelque chose qui me plaît et en récupérer un me fait toujours sourire. C'est une expérience plus interactive et plus utile. Cela donne également une impression d'ancienneté qu'aucune montre-bracelet ne peut égaler. Les montres de poche ne sont certainement pas pour tout le monde, mais vous seriez surpris de voir à quel point elles peuvent être satisfaisantes. Si vous êtes rapide et que vous aimez la commodité, elles ne sont probablement pas pour vous. Ralentissez un peu et appréciez les petites choses, et vous risquez de devenir accro. Elles feront toujours partie de ma collection en cours de développement et l'intérêt qu'elles suscitent en public est surprenant (si vous aimez ce genre d'attention). Tout comme les transmissions manuelles, les jeux de société et le courrier physique, les montres de poche ont toujours leur place au XXIe siècle. Et elles restent vraiment spéciales. 

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