La montre à gousset de James Dean

Publié par Montredepoche Gousset le

La montre à gousset de James Dean

Cet article de blog revient en détails sur la montre à gousset de James Dean l’acteur américain emblématique auquel la disparition est souvent liée à sa précieuse montre de poche. Histoire de la montre, vente aux enchères, porte-bonheur, nous vous dévoilons les coulisses de cette montre de poche emblématique qui a tant fait parler d'elle. C’est parti !

Le porte-bonheur de James Dean

Alors qu’il n’était pas encore connu du grand public, James Dean portait déjà une montre de poche américaine vintage. Cette montre de poche Elgin, signée "Standard USA" en 1889, a été achetée par Dean à New York juste avant le début de sa carrière et il considérait cette montre comme son porte-bonheur. Le 22 juin, la montre a fait son entrée dans la vente d'Antiquorum à Hong Kong, estimée entre 5 et 10.000 Dollars, elle a été achetée à 25.000 euros.

Un regard plus attentif sur la montre

La montre de poche en or massif de Dean est signée "Standard USA" et a été fabriquée vers 1889 dans le style bassine et filets avec un fond guilloché. Le couvercle avant est gravé des initiales "JD" et le cadran est en simple émail blanc, décoré d'un compteur de sous-secondes encastré qui vit sous les aiguilles en acier bleui. Le boîtier à pièces contient un mouvement Elgin composé d'une platine trois quarts, de cinq rubis, d'un échappement à levier en ligne droite et d'un balancier de compensation en bilame taillé.

Montre à gousset de James Dean en détails

Une montre visible dans ses films

Comme c'est souvent le cas pour les achats de montres, l'investissement de James Dean était un investissement ambitieux. Alors qu'il se débrouillait comme acteur de télévision à New York en 1951, Dean a acheté cette montre de poche quelques années avant de s'introduire dans le courant de la culture pop dans le rôle de Cal Trask dans "East of Eden". Il a porté la montre (avec une deuxième couverture pour cacher le monogramme) dans le film où l'on peut voir une chaîne en or, cadeau du père de l'acteur, suspendue au passant de sa ceinture. 

Montre à gousset de James Dean

La montre avec la lettre de Tillie Starriet

Bien que Dean ait appelé la pièce sa "montre porte-bonheur", l'acteur l'a donnée à Tillie Starriet, une amie et employée de Warner Brothers avec laquelle Dean s'est lié sur le plateau ; une lettre de sa part accompagne la montre. Plus tard, Dean est passé à la PowerMatic Nautilus de LeCoultre, la montre qu'il portait lors de son accident de voiture mortel. À la mémoire de l'acteur, la montre de poche non fonctionnelle a été réglée sur l'heure du décès : 5:43.

Montre à gousset James Dean avec lettre

L'histoire derrière la montre

Dean a acheté sa précieuse montre à la fin de 1951, alors qu'il était encore un jeune acteur en difficulté travaillant à New York. C'était son premier gros achat, et il en était si fier qu'il a fait graver ses initiales sur la couverture en or. Dean considérait cette montre comme son porte-bonheur et la portait lorsqu'il jouait à la télévision et dans des pièces de théâtre. Le charme a fonctionné, puisqu'il a rapidement été convoqué à Los Angeles pour auditionner pour "East of Eden", son film de rupture, où il a rencontré l'auteur, John Steinbeck.

Lors de son séjour à Los Angeles, Dean a rendu visite à son père, dont il était séparé, qui lui a offert sa propre chaîne de montre en or pour éviter que son fils ne perde sa montre porte-bonheur. Dean l'a portée dans la poche de son pantalon, avec la chaîne qui pend d'une boucle de ceinture, même pendant le tournage de "East of Eden", malgré les protestations du réalisateur Elia Kazan. Sa performance dans le film lui a valu la première de deux nominations posthumes aux Oscars et deux Golden Globes.

James Dean a finalement offert la montre à Tillie Starriet, une employée de Warner Brothers, avec qui il s'est lié d'amitié pendant le tournage de "East of Eden". Il s'est lié d'amitié avec Tillie dès le début de sa carrière cinématographique à Los Angeles et l'a appelée "Mom". Elle était plus âgée que Dean et jouait le rôle de mère de substitution pour le jeune acteur de 23 ans - elle était la seule personne à qui il permettait de préparer ses cheveux pour "East of Eden" et "Rebel Without a Cause". Tillie Starriet mentionnée dans une lettre d'authentification accompagnant la montre : "Mes deux cadeaux préférés de Jimmy sont la montre et la chaîne en or porte-bonheur qu'il aimait, et quand il me les a offerts, il m'a donné une carte qui disait "À maman"".

Dean était assez superstitieux et attribuait son succès précoce à la montre porte-bonheur, mais il aurait peut-être dû la garder un peu plus longtemps - il a été tué dans un accident de voiture à l'âge de 24 ans, laissant derrière lui relativement peu d'objets personnels. Sa Porsche Spyder a été mise à la ferraille au Texas il y a plusieurs décennies, la veste rouge qu'il portait dans "Rebel Without a Cause" a été donnée par lui à Sammy Davis Jr. dont la veuve a dit qu'elle ne s'en séparerait jamais, et il y a la montre de poche de Dean, un objet qui personnifie sa place dans le temps et sa contribution à l'histoire du cinéma.

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