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L’histoire de la montre à gousset avec la marque... Breguet

Publié par Montredepoche Gousset le

L’histoire de la montre à gousset avec la marque... Breguet

L'histoire de la marque Breguet s'étend sur quatre siècles et est riche d'inventions et d'innovations représentant une partie essentielle de toute l'histoire de l'horlogerie. La marque tient son nom de son fondateur, Abraham-Louis Breguet, né à Neuchâtel, en Suisse, le 10 janvier 1747. 

Breguet Neuchatel XVIII eme siecle

L’histoire de Breguet

Ses ancêtres étaient français et, protestants, ils s'installèrent en Suisse en 1685. En effet, suite à cette révocation de l'édit de Nantes (qui en 1598 mit fin aux guerres de religion qui avaient affligé la France pendant la seconde moitié de la XVIe siècle), une intense persécution des protestants avait de nouveau eu lieu en France. Malgré l'interdiction de quitter le pays, environ 400 000 protestants - dont les Breguet - fuient la France au péril de leur vie.
BREGUET
Alors qu'il n'avait que onze ans, son père Jonas-Louis est mort. Peu de temps après, sa mère Suzanne-Marguerite Bollein se remarie avec le cousin de son mari, Joseph Tattet, issu d'une famille d'horlogers.

En 1762, Tattet emmena Breguet à Paris - où, entre-temps, les choses s'étaient un peu calmées - où il fut apprenti chez un maître horloger de Versailles dont le nom reste inconnu. Après avoir terminé son apprentissage, il a travaillé pour deux des horlogers les plus acclamés de leur temps comme Ferdinand Berthoud (1727-1807) et Jean-Antoine Lépine (1720-1814).

Rencontre décisive dans la vie de l'horloger

En même temps, ayant compris que les mathématiques étaient essentielles à la réussite de son travail, il continua de poursuivre ses études en suivant des cours du soir sur le sujet au Collège Mazarin, sous la direction de l'abbé Marie. Impressionnée par son talent et son intelligence, Marie eut le rôle important de présenter Breguet à la Cour de France et à l'aristocratie gravitant autour d'elle, devenant plus tard la clientèle de Breguet.

L'atelier Breguet au Quai de l'Horloge Paris

L'atelier Breguet au Quai de l'Horloge à Paris

C’est en 1775, à 28 ans, qu’il a fondé sa propre entreprise au numéro 39, Quai de l’horloge, sur l’île de la cité, juste sur les rives de la Seine près de Notre-Dame.La même année, il avait épousé Cécile Marie-Louise L'Huillier, fille d'une famille bourgeoise parisienne établie. Très probablement, une partie du capital nécessaire à la création de l'entreprise provenait de sa dot. 

Atelier Breguet

L'atelier Breguet au Quai de l'Horloge à Paris, aujourd'hui

Les premières montres de Breguet

Grâce aux présentations de l'abbé Marie, Breguet commença rapidement à recevoir ses premières commandes de l'aristocratie, dont une montre à remontage automatique pour le duc d'Orléans en 1780 et une autre pour Marie-Antoinette en 1782. 

Montres à remontage automatique ou "perpétuelle"

Ses montres à remontage automatique ou «perpétuelle» lui ont valu une notoriété considérable tant à la cour de Versailles que dans toute l'Europe. Bien qu'il n'ait pas été le premier à produire une montre à remontage automatique, la plupart des experts s'accordent à dire qu'il a produit la première montre de ce type véritablement fiable et efficace.

Montre à gousset Breguet Perpétuel

 

Ces montres à gousset au mouvement perpétuell de Breguet: possède une masse oscillante, suspendue pour revenir à sa position d'origine après chaque mouvement, a poussé deux barillets, s'arrêtant lorsque les ressorts étaient complètement enfoncés. Une révolution dans le monde horloger. 

Montre gousset perpétuel Breguet

Le design des montres Breguet : des aiguilles innovantes

Les montres Breguet ont eu un succès immédiat non seulement pour la qualité des mécanismes internes mais aussi pour leur design. Il suffit de penser aux aiguilles de montre qu’il a conçue en 1783. En or ou en acier bleu nuit et aus motifs de cercles évidés de façon excentrée, elle ajoute une élégance irrésistible à une montre.Elles sont devenues un succès immédiat démontré par le fait que le terme «aiguilles Breguet» est rapidement entré dans le vocabulaire de l'horlogerie.

Breguet Aiguilles de l'heure

Pour ses cadrans, il a utilisé des plaques en émail blanc avec des chiffres arabes typiques légèrement penchés à droite ou des décorations guillochées, c'est-à-dire des motifs réceptifs gravés sur le cadran à l'aide d'un tour manuel. Plus que décoratif, un motif guilloché offrait l’avantage de supprimer la réflexion de la lumière sur les cadrans métalliques. 

Breguet guilloché

Le cadran guilloché d'une montre de poche Breguet - 1786 

Le garde-temps de la Reine Marie-Antoinette

En 1783, Breguet reçoit une commande, par l'intermédiaire d'un membre des gardes Marie-Antoinette, pour un garde-temps spécial qui doit être créé comme cadeau pour la reine Marie-Antoinette, l'un des admirateurs les plus enthousiastes de ses garde-temps. La montre devait intégrer toutes les complications et fonctions connues à l'époque. Aucune limite de temps ou d'argent n'avait été fixée à la commande. Elle a été achevée en 1827, 44 ans après la commission et 34 ans après la mort de la reine elle-même, mais le résultat est ce que de nombreux experts considèrent comme la montre la plus importante jamais produite pour des raisons technologiques, esthétiques et historiques.

Breguet Marie Antoinette

l'exceptionnel Breguet n ° 160 "Marie-Antoinette"

Les innovations horlogères de Breguet

Le ressort-gong, en 1783 est une invention remarquable utilisée pour faire sonner les montres à la place d’une cloche et le « parachute » en 1790,1 système de protection contre les chocs ou « suspension élastique », comme Breguet lui-même parfois l’appelait. Des inventions qui rendaient les montres moins fragiles.Ci-dessous, une montre à gousset à ressort Gong dans une montre à répétition minutes et, dans l'autre garde-temps : un système anti-choc"parachute". 

Breguet le Parachute

Breguet a travaillé seul jusqu'en 1787, date à laquelle il s'est associé à Xavier Gide, un marchand d'horloges et de montres qui a apporté plus de capital dans l'entreprise. Une collaboration qui n’a pas fonctionné et qui a été dissoute en 1791 mais qui a été importante dans l’histoire de Breguet, car l’entreprise a commencé à conserver des archives de la vente et des coûts d’usine fournissant ainsi une source d’informations inestimables.

Breguet Archives

A titre d'exemple, en ce qui concerne les montres à remontage automatique que nous avons évoquées ci-dessus, nous savons par les disques que Breguet a vendu soixante «perpétuelle» de 1787 à 1823. Et s'il n'y a pas de records pour les années entre 1780 et 1787, nous pouvons supposons que vingt ou trente autres pièces ont été produites pendant cette période. Mais c'était une époque dangereuse avec la tempête de la révolution française qui approchait rapidement, en particulier pour un homme considéré comme trop proche de l'aristocratie et de la cour royale.

Breguet quitte la France 

Heureusement, Breguet était devenu un ami proche du leader révolutionnaire Jean-Paul Marat, dont la sœur Albertine fabriquait des aiguilles de montre pour l'horloger. Selon la tradition, Breguet avait sauvé Marat d'une foule en colère qui s'était rassemblée devant la maison d'un ami commun: il avait l'idée d'habiller son ami comme une vieille femme et ainsi les deux pourraient réussir à s'échapper.


Marat

Lorsque Marat découvrit que Breguet était marqué pour la guillotine, il organisa un sauf-conduit qui permit à Abraham-Louis de quitter Paris et de se rendre à Genève en 1793. De là, il déménagea au Locle où il installa un petit atelier avec seulement une poignée d'employés. De cette façon, il a pu continuer à travailler pour les familles royales de Russie et d'Angleterre, en particulier le roi George III.

Retour à Paris

En 1795, la scène politique en France se stabilise et Breguet revient à Paris où il trouve son usine en ruines. Des amis, et parmi eux principalement la famille Choiseul-Praslin, l'ont aidé à reconstruire son entreprise qu'il a reconstituée au quai de l'Horloge.

Des montres Breguet pour l'armée et la Marine 

L'armée et la marine avaient un besoin urgent de montres fiables, alors Breguet a été le bienvenu. Il fut même indemnisé des pertes subies pendant la Terreur et obtint que son état-major soit dispensé du service militaire afin d'accélérer la récupération de son usine.
Bien que l'activité de Breguet ait été gravement touchée au cours des années d'exil, il avait utilisé son temps pour développer de nombreuses idées et inventions exceptionnelles qui ont été mises en œuvre dans les années suivantes et ont rapidement connu un grand succès.

Création en 1797 de la montre à gousset la "Souscription"

L'excellence de Breguet ne se limitait pas à la technique et au style. Il était également un grand spécialiste du marketing. Un exemple: en 1797, l'horloger crée l'un des exemples les plus célèbres de montre de poche à une main, la "Souscription". Le modèle de montre à gousset au cadran ouvert, ci-desous au numéro 1391 possède un boitier en or, un cadran guilloché en or. Il réunit sobiété, luxe et constitu un vrai bijou horloger.

Breguet la souscription N1391

Lancé à travers une plaquette publicitaire et équipé d’un mouvement spécial d’une grande simplicité basée sur un gros barillet central, il a été vendu sous forme d’abonnement (d’où son nom), avec un acompte d’un quart du prix lors de la commande.La "Souscription" connut un grand succès et divers modèles furent produits, avec différents cadrans et boîtiers en or ou en argent.

Breguet la Souscription

1797 : La souscription Breguet N°3424

Innovation avec une nouvelle montre à gousset : la «montre à tact» ou «montre de tact».

À la fin des années 1790, Abraham Louis Breguet inventa la «montre à tact» ou «montre de tact».En plus de permettre au porteur de lire l'heure de façon traditionnelle en ouvrant le boîtier de la montre et en regardant le cadran interne, il lui a également permis de vérifier l'heure dans l'obscurité en tournant l'aiguille ou la flèche à l'extérieur du boîtier dans le sens des aiguilles d'une montre jusqu'à ce qu'elle a eu l'impression de s'arrêter à l'heure indiquée par la montre. Grâce aux petits boutons autour du boîtier, utilisés comme index des heures, il était possible de sentir à quelle aiguille / flèche des heures était positionnée et de discerner le bon moment approximativement.

Breguet montre à tact

Le système «à tact» a aidé à lire l'heure avec tact dans une société polie sans sortir la montre de votre poche et paraître ennuyé ou impatient. Et en fait, un autre sens du mot «tact» en français est le sens de la sensibilité aux autres (d'où les mots «tact» et «tactful» en anglais). Cette montre à gousset est une montre à cylindre "Médaillon montre à tact" est en or rose, émail et serti de diamantset possède le numéro 608. Le 26 juin 1801, le ministre français de l'Intérieur accorde à Breguet un brevet de 10 ans pour son invention du tourbillon, un nouveau type de régulateur. 

Il est intéressant de lire la lettre que Breguet a écrite au ministre français pour lui présenter son invention:

«Citoyen ministre, j'ai l'honneur de vous présenter une note détaillant une nouvelle invention, applicable aux  instruments de mesure du temps, que j'ai nommée Régulateur un tourbillon, et je demande un brevet pour la construction de ces détendeurs pour une durée de dix ans.J'ai réussi, par cette invention, à supprimer par compensation les erreurs dues aux différences de position dans les centres de gravité, et par le mouvement de le régulateur, en répartissant également le frottement sur toutes les parties des pivots dudit régulateur et les trous dans lesquels ils tournent, de manière à ce que la lubrification des points de contact soit toujours égale même lorsque l'huile s'épaissit, et en supprimant de nombreuses autres erreurs qui affectent, dans une plus ou moins grande mesure, la précision du mouvement, d'une manière qui dépasse totalement la connaissance actuelle de notre art, même avec une période infinie d'essais et d'erreurs. C'est après avoir dûment pris en compte tous ces avantages, avec la capacité de perfectionner les moyens de fabrication et les dépenses considérables que j'ai engagées pour arriver à un tel point, que j'ai décidé de déposer une demande de brevet pour fixer la date de mon invention et pour me compenser des dépenses que j'ai engagées. Respectueusement vôtre, Signé Breguet "

La révolution se joue entre le balancier-spiral et l'échappement

Grâce à sa profonde compréhension des lois physiques, Breguet s'est rendu compte que le fonctionnement d'une montre était affecté par les changements de position. Les changements étaient particulièrement évidents lorsque les montres étaient maintenues en position verticale, ce qui se produisait souvent étant donné que les montres de poche étaient la plupart du temps conservées dans la poche du gilet. Il a compris que la cause principale de ce comportement était la gravité. S'il n'était pas possible d'éliminer les forces gravitationnelles, il pensait qu'il était possible de les compenser en installant l'organe régulateur (le balancier-spiral) et l'échappement à l'intérieur d'un chariot mobile effectuant une rotation complète autour de son propre axe une fois par minute.

Breguet

La montre à tourbillon

Avec cette invention,Breguet a non seulement amélioré la précision des chronomètres de poche, mais à créer l’un des dispositifs horlogers les plus appréciés et les plus fascinants.Entre autres, la montre à gousset Breguet de 1812 au numéro 2567 à tourbillon, possède un boîtier chasseur avec un cadran argenté à guillotine distinctif de Breguet, les chiffres romains et les aiguilles sont en acier bleui. 

Breguet tourbillon

Breguet s’associe avec son fils

En 1807, Breguet associe son fils Antoine-Louis (né en 1776) et, à partir de là, l'entreprise prend le nom de Breguet et Fils. Les aspects commerciaux de l'entreprise sont dirigés par Suzanne l'Hillier, sa belle-sœur, car sa femme est décédée en 1780.
Immergé dans l'horlogerie depuis sa plus tendre enfance, Antoine-Louis fait rapidement preuve de grandes compétences. Il a été formé à Paris sous la direction de son père et à Londres auprès du grand chronométreur et ami anglais John Arnold.

Au cours de ces années, Breguet a continué à développer sa clientèle étrangère avec un succès grandissant. Particulièrement réussi en Russie, il ouvre une succursale à Saint-Pétersbourg en 1808. Malheureusement, il est contraint de la fermer trois ans plus tard lorsque le tsar Alexandre Ier interdit l'entrée des produits français sur le sol russe, en réponse à la politique de Napoléon.

La célèbre montre Breguet N° 2639 de la Reine de Naples : la montre à répétition

Napoléon lui-même cette année de montre et horloge de Breguet, une «Pendule sympathique » entre autres. À quelques occasions, il a visité l'usine de Breguet en incognito.Caroline Bonaparte, sœur cadette de Napoléon et épouse de Joachim Murat, roi de Naples, fut sans aucun doute l'une des meilleures clientes de Breguet acquérant . C'est en réponse à une commande de la reine de Naples que, en 1810, Breguet conçut et fit connaître la première montre-bracelet jamais connue, la montre Breguet numéro 2639, une montre à répétition ovale exceptionnellement fine avec complications, montée sur un bracelet de cheveux et fil d'or.

Caroline de Naples

Il n'y a pas de croquis dans les archives pour indiquer son extérieur. Heureusement pour nous, la montre figure dans un registre des réparations de ce que nous appelons aujourd'hui le service après-vente. L'inscription, datée du 8 mars 1849, note que la comtesse Rasponi, «résidant à Paris au 63, rue d'Anjou», avait envoyé la montre numéro 2639 pour réparation. La comtesse n'était autre que Louise Murat, née en 1805, quatrième et dernier enfant de Joachim et Caroline Murat, qui épousa en 1825 le comte Giulio Rasponi. Il fut à nouveau remis en état en 1855, qui est la dernière trace que Breguet en a. Aujourd'hui, on ne sait pas si la montre Reine de Naples existe encore car aucune collection publique ou privée ne la répertorie dans son inventaire.

Les chronomètres de marine: Louis Breguet nommé fabricant de la Marine Royale française

Le succès de Breguet l'a rendu riche. Au cours de sa vie, son entreprise a produit environ 17 000 garde-temps. Néanmoins, il a toujours maintenu un style de vie simple. Il était connu pour sa gentillesse et sa bonne humeur.Parmi les nombreuses distinctions obtenues de son vivant, Abraham-Louis Breguet a reçu par Louis XVIII le titre officiel de fabricant de chronomètres de la Marine royale française. C'était probablement le titre le plus prestigieux qu'un horloger pouvait espérer recevoir, étant donné que le concept même de chronométrie marine impliquait des connaissances scientifiques. Il s'agit également de jouer un rôle crucial pour le pays, les chronomètres de marine étant d'une importance capitale pour les flottes en permettant de calculer la position des navires en mer.

Breguet : une histoire qui continue dans un premier temps avec son fils

Breguet devient membre à part entière de l'Académie française des sciences en 1816 et reçoit le chevalier de la Légion d'honneur des mains de Louis XVIII en 1819.rente-quatre horloges et montres de 1808 à 1814.

Breguet

Abraham-Louis Breguet est décédé subitement à l'âge de 77 ans le 17 septembre 1823. Le fils unique du fondateur, Antoine-Louis Breguet, a repris l'entreprise avec succès en suivant le chemin de son père et en maintenant le standard de qualité qui faisait la marque. célèbre dans le monde entier. Mais nous en parlerons dans un autre article qui retracera la suite de l'histoire de la montre gousset avec la Maison Breguet.

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