D'où viennent les montres ?

Publié par Montredepoche Gousset le

D'où viennent les montres ?

Notre capacité à lire l'heure a toujours aidé à faire avancer les choses. Notre fascination pour l'heure a conduit à l'invention de nombreux dispositifs de chronométrage au fil des ans, mais comment en sommes-nous arrivés aux montres qui ornent aujourd'hui nos poignets ?

Cadrans solaires

Le premier engin connu inventé pour enregistrer l'heure est le cadran solaire - un appareil qui indique l'heure de la journée par la position du soleil en utilisant les ombres. La création du cadran solaire remonte même à une époque antérieure à l'histoire : en 3500 avant J.-C., les cadrans solaires étaient courants en Chine et en Égypte, bien qu'il soit probable que les humains utilisaient la longueur des ombres pour enregistrer l'heure bien avant cela.

Cependant, l'utilisation de cadrans solaires pour indiquer l'heure présentait des inconvénients assez évidents. Tout d'abord, ils devaient rester au même endroit, sinon ils produisaient des longueurs d'ombre différentes. Deuxièmement, et c'est un peu plus évident, ils ne fonctionnent pas une fois le soleil couché. Il était évident qu'il fallait mettre au point une nouvelle méthode pour indiquer l'heure.

Cadran solaire

Progrès techniques

En 1500 avant J.-C., les gens commençaient à expérimenter des moyens de suivre les moments qui passaient lorsque le soleil était couché. Le sablier - qui utilisait le sable qui tombe pour suivre le temps - était l'une des inventions les plus courantes, mais le dispositif de chronométrage le plus précis qu'ils ont mis au point était l'horloge à eau. Celle-ci fonctionnait de la même manière que le sablier, sauf que (vous l'avez deviné) elle utilisait de l'eau.

À peine 500 ans plus tard, nous avions déjà mis au point une horloge mécanique pour remplacer son prédécesseur aquatique. Ce mécanisme, composé d'une série de cloches, de poulies et de contrepoids, a rapidement gagné en popularité dans le monde entier. L'ironie de la chose, c'est qu'ils n'étaient pas plus précis que les horloges à eau qu'ils avaient remplacées. En fait, ces nouvelles horloges mécaniques pouvaient perdre une demi-heure ou plus chaque jour !

La première horloge raisonnablement précise n'a vu le jour qu'en 1657, lorsqu'un Néerlandais du nom de Christian Huygens a utilisé l'invention du pendule de Galilée pour créer une meilleure horloge - qui ne perdait que 15 secondes par jour. Bien que sa popularité ait explosé, ces horloges étaient beaucoup trop grandes et trop lourdes pour être portables.

La toute première montre

Au début du XVIe siècle, Peter Henlein a mis au point la première montre portable que l'on reconnaîtrait aujourd'hui. Bien qu'elles aient une profondeur d'environ 3 pouces, elles n'étaient pas incroyablement faciles à transporter, mais elles étaient incroyablement rares et chères et étaient très à la mode parmi la noblesse de l'époque.

Ce design ovoïde - qui se prêtait mieux à être porté sur un pendentif que dans une poche - a rapidement transgressé pour devenir la montre de poche la plus courante en 1675. Pendant les 240 années suivantes, la montre de poche est devenue la montre portable dominante, mais elle n'était pas sans inconvénients. Curieusement, ces montres étaient plus imprécises que les horloges à eau des milliers d'années précédentes, perdant parfois plusieurs heures par jour !

Après de nombreuses retouches et ajustements, la montre de poche est devenue aussi précise et fiable qu'une horloge à pendule de taille normale.

Première montre de poche - peter henlein

La naissance de la montre-bracelet

L'inventeur de la première montre-bracelet a été quelque peu contesté. Bien que Patek Philippe prétende avoir créé la toute première montre-bracelet en 1868, d'autres disent qu'elle a été créée par l'innovateur français Abraham-Louis Breguet pour la reine de Naples en 1810.

Quelle que soit l'origine de la montre-bracelet, au début du XXe siècle, les montres-bracelets étaient devenues une tendance de mode populaire parmi les femmes européennes - elles étaient considérées comme des bracelets et les hommes préféraient toujours la montre de poche. En Amérique, cependant, les montres-bracelets n'étaient rien d'autre qu'une plaisanterie et une mode qui allait finir par passer.

Mais rien de tel ne se produisit - deux ans après le début de la Première Guerre mondiale, la seule façon pratique pour les soldats de savoir l'heure était de porter une montre-bracelet. Ils avaient besoin de connaître l'heure, et rapidement, de coordonner les manœuvres - fouiller dans sa poche pour trouver une montre n'était pas pratique dans le chaos des tranchées.

Bientôt, les soldats européens ont mis une couche de verre incassable sur la face de l'appareil et du radium pour qu'il puisse s'éclairer la nuit - les montres étaient désormais parfaitement adaptées à la vie dans les tranchées. Les civils ont commencé à voir à quel point cette méthode de chronométrage était pratique et l'ont également adoptée.

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Si les styles et les tendances des montres sont allés et venus au fil des ans, le design de base a très peu changé depuis la Première Guerre mondiale. Avec la popularité croissante de produits comme la montre Apple, beaucoup se sont interrogés sur l'avenir de la montre-bracelet mécanique - mais nous pensons que l'intemporalité et la beauté de la montre mécanique signifient qu'elle sera encore là pendant de nombreuses années.

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